fagito soma
Εκτύπωση άρθρου

fagito soma
Ερευνητές κατάφεραν με χρήση λέιζερ να «ανάψουν» και να «σβήσουν» τους νευρώνες που συνδέονται με την πείνα κατά βούληση

Η νέα μελέτη ίσως κάποια ημέρα οδηγήσει σε έλεγχο της όρεξης μέσω της εφαρμογής λέιζερ στον εγκέφαλο

Η εφαρμογή λέιζερ στον εγκέφαλο μπορεί να μας κάνει… συλφίδες ελέγχοντας την όρεξη, σύμφωνα με νέα μελέτη. Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας έκαναν τυχαία αυτή την ανακάλυψη ενώ πειραματίζονταν με γενετικώς τροποποιημένα ποντίκια των οποίων οι νευρώνες του εγκεφάλου είχαν «πειραχτεί» στο πλαίσιο μελέτης που αφορούσε την απόκριση στο φως.

Ενεργοποίηση κατά βούληση
Οι νευροεπιστήμονες εντόπισαν τα κύτταρα που έστελναν το μήνυμα της πείνας από και προς τον εγκέφαλο των πειραματοζώων και στη συνέχεια κατάφεραν να τα ενεργοποιούν κατά βούληση στοχεύοντάς τα απευθείας με λέιζερ.

Συγκεκριμένα οι ερευνητές με επικεφαλής τους Τζόσουα Τζένινγκς και Γκάρετ Στάμπερ τροποποίησαν γενετικώς ποντίκια έτσι ώστε να αποκρίνεται στο φως μια συγκεκριμένη ομάδα νευρώνων στον εγκέφαλό τους σε μια περιοχή που ονομάζεται βασικός πυρήνας της τελικής ταινίας (ΒΝST).

Εφαρμόζοντας λέιζερ σε αυτούς τους νευρώνες οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι εκείνοι είτε ενεργοποιούνταν είτε παρέμεναν… σιωπηλοί. Ορισμένοι από αυτούς τους νευρώνες στέλνουν σήματα απευθείας στον πλευρικό υποθάλαμο, την περιοχή του εγκεφάλου που ελέγχει την πείνα και στέλνει αλλά και λαμβάνει μηνύματα από το στομάχι.

Οn – κατανάλωση τροφής, off – αποχή
Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι, όταν το λέιζερ έβαζε στο «on» τους συγκεκριμένους νευρώνες, τα ποντίκια έτρωγαν ασταμάτητα. Οταν όμως οι νευρώνες έμπαιναν στο «off», τα ποντίκια σταματούσαν κατευθείαν να τρώνε. Είναι χαρακτηριστικό ότι στο πλαίσιο πειραμάτων, ακόμη και όταν τα ποντίκια ήταν πολύ πεινασμένα, έμεναν εντελώς… ατάραχα μπροστά στην τροφή μόλις οι συγκεκριμένοι νευρώνες τους απενεργοποιούνταν.

Η τεχνική αυτή ονομάζεται οπτογενετική (πρόκειται για έναν συνδυασμό οπτικής και γενετικής μηχανικής) και κάθε πειραματόζωο υποβαλλόταν σε… συνεδρία λέιζερ της τάξεως των 20 λεπτών.

Η ενεργοποίηση των νευρώνων BNST οδηγούσε σε απενεργοποίηση των νευρώνων του πλευρικού υποθαλάμου. Αυτό έκανε τα ποντίκια να μην είναι ικανά να καταλάβουν αν πεινούσαν ή αν είχαν χορτάσει με αποτέλεσμα να συνεχίζουν να τρώνε.

«Κλειδί» οι νευρώνες του πλευρικού υποθαλάμου
Αυτό κάνει τους επιστήμονες να πιστεύουν ότι οι νευρώνες στον πλευρικό υποθάλαμο είναι οι υπεύθυνοι για να δίνουν σήμα στο ποντίκι – και πιθανώς και στον άνθρωπο – ότι πρέπει να σταματήσει να τρώει.

Τα νέα ευρήματα έρχονται σε αντίθεση με εκείνα προηγούμενων μελετών που έδειχναν πως οι συγκεκριμένοι νευρώνες ενθαρρύνουν την κατανάλωση τροφής. Ωστόσο παραμένει αβέβαιο αν τα ποντίκια θα συνέχιζαν να καταναλώνουν τροφή αν οι νευρώνες τους παρέμεναν συνεχώς ενεργοποιημένοι ή αν θα πέθαιναν της πείνας αν οι νευρώνες τους βρίσκονταν συνεχώς σε κατάσταση… κλειστού διακόπτη.

Η νέα ανακάλυψη αναμένεται να οδηγήσει στην καλύτερη κατανόηση σχετικά με το πώς και το γιατί οι άνθρωποι εμφανίζουν διαταραχές της διατροφής, γεγονός που με τη σειρά του ελπίζεται ότι θα έχει ως αποτέλεσμα την ανάπτυξη νέων θεραπειών. Τα ανατρεπτικά ευρήματα δημοσιεύθηκαν στην επιθεώρηση «Science».

Τσώλη Θεοδώρα 

Το Βήμα 

Copy link
Powered by Social Snap